尊师专著    
 
  这是指以自身先天精气神为「药物」,而在体内炼「丹」的系统修炼方法。在道教修炼诸法中,内丹的理论最称精湛,方法最为周密成熟,堪称道教气功的代表、精髓。

  内丹的流派分为南宗、北宗、中派、西派、东派、三丰派、青城派,修炼的方法有十多种,但皆以性命二字为纲宗。就修炼的顺序来说,有修性自然了命的顿法,亦有先修性后修命及先修命后修性的渐法。

  修性自然了命的顿法,亦称「上品丹法」、「最上一乘」,是炼神之道与禅宗之禅的融合,入手即径直炼神还虚、绝情忘念、明心见性。

  先修性后修命,为全真道北宗所倡。此法从除情去欲、收心止念、明心见性入手,至念住心息,再依次了彻命功。这种丹法的修习分为四个阶段:第一阶段为百日筑基,炼精化炁,亦称为小周天;第二阶段为十月养胎,炼炁化神,亦称为大周天;第三阶段为三年哺乳,炼神还虚;第四阶段为九年面壁,炼虚合道。

  先修命后修性,为南宗所倡。其法从钟吕派内丹的传统方法入手,守窍调息,循序炼精化炁、炼炁化神、炼神还虚,至炼神阶段参禅宗性理,以「打破虚空为了当」。

  从修炼方式讲,内丹又分为清修、双修二派。清修派主张阴阳具足自身,只可自己清修,这是内丹的主流。双修派认为阴阳分具于异性之身,主张男女合修,取药于「同类彼法」。这类方法实属秦汉以来房中术的进一步发展。

  道教还认为,男女生理不同,故炼丹的方法应有所区别。宋元以来,出现了不少「女丹」的修炼方法,一般都从意守膻中「炼体」入手。